Translate

28/1/14

Reeditado "A Taste of Pink!" de los Prisoners



Los discos de The Prisoners son difíciles de encontar en las tiendas especializadas y además, si se encuentran, suelen estar por las nubes. Como casi siempre esto indica, por un lado, su calidad musical y, por otro, una edición con una tirada de ejemplares más bien escasa.

The Prisoners son una de las grandes bandas del garage revival de los 80s. Abanderados de la escena Medway, The Prisoners apostaron por ese sonido áspero y rugoso de las grabaciones 60's punk, el Rythm'n'blues de toda la vida y un gusto exquisito en las melodías, siempre sesenteras, pero también pantanosas, con cierto aire psicodélico. Influidos por la actitud punk y el házlo-tú-mismo editaron cuatro albumes en un periodo de cuatro años, que ahora verán la luz de nuevo gracias al sello Ace Records a través de su serie HIQLP: http://acerecords.co.uk/the-prisoners.

"A Taste Of Pink!", grabado en 1982 se convirtió rápidamente en favorito del programa de radio de John Peel en la BBC. Parece ser que la reedición es fiel a la portada original e incluye algunas notas, fotos exclusivas y está prensado en vinilo rosa de 180 gramos.

Un disco esencial de una banda que solo fue apreciada por unos pocos en su momento... una banda que anticipó el Brit-pop y el sonido Madchester... totalmente atemporales, busquen a los Prisoners si aman estos sonidos!


8/12/13

Small Time, el disco perdido de The Servants por fin en vinilo


Anglófilos, amantes de la C86 y del indie británico de los 80, estamos de enhorabuena! El desaparecido segundo album de The Servants se acaba de editar por primera vez en vinilo gracias al sello neoyorquino Captured Tracks. Small Time fue archivado en 1991 con la desaparición de la banda lideradada por David Westlake. Las demos que fueron grabadas entonces salen a la luz como parte de un doble album que hace las delicias de un servidor y me imagino de todos los seguidores de la banda y el jangle pop de aquella época. Además de Small Time, la edición incluye un segundo disco titulado Hey Hey We are The Manquées, con demos y tomas alternativas de las canciones de su primer disco Disinterest (Paperhouse, 1990). Un disco bastante difícil de encontrar, al menos en formato físico.


The Servants y algunas otras bandas de la C86 en general parecen estar recibiendo su merecido gracias a sellos como Captured Tracks. Hace un par de años también me hice con la inmensa recopilación restrospectiva Youth Club Disco (CT-111), un material de primera con los primeros singles de la banda que dificilmente se podía degustar en vinilo.

More info:
http://capturedtracks.com/reissues/the-servants/
http://www.lostsheep.com/davidwestlake


16/11/13

The Mantles, Long Enough To Leave (Slumberland, 2013)


Ya he comentado por aquí lo mucho que me gustan las bandas de garage de la Bahía de San Francisco. Algunas de las mejores propuestas de este estilo de música, revitalizado desde hace unos pocos años, llegan desde este vivero de música hirviendo que es esta ciudad norteamericana. Habría que estudiar el caso y, sobre todo, me encantaría visitar la ciudad, una de las más bellas del mundo, dicen. Imagino un lugar fascinante en el que la impronta de los escritores de la generación beat, la contracultura de finales de los sesenta y esas calles empinadas que desembocan en el mar confluyen a la hora de crear cualquier tipo de arte, en este caso música.

Ty Segall , Sonny & the Sunsets, Kelley Stoltz, The Fresh and Onlys, por nombrar algunas de esas bandas que me encantan... Aunque menos prolíficos que sus paisanos, con Long Enough to Leave, su álbum de este año 2013 (Slumberland), The Mantles están ahí arriba también. Un álbum con un sonido más limpio y buscando melodías más infecciosas que en su disco de debut. Jugando con esas guitarras cristalinas y la voz decadente de Michael Olivares. Esas guitarras a lo Byrds transmiten la fuerza y energía que compensan el aire de tristeza y desapego que parecen transmitir sus letras.

Contradicción y tensión son bazas que The Mantles juegan a la perfección, añadiendo en este nuevo disco más colores a la paleta, pinceladas de impresionismo y psicodelia al mismo tiempo. Oigo en las composiciones de The Mantles algunas bandas que me gustan mucho, bandas del sello Flying Nun de Nueva Zelanda, como The Bats o The Clean, y el Paisley Underground de Los Ángeles, también la Velvet...


Pero The Mantles van más allá, no se quedan en una simple recreación de un género y han creado un catálogo de excelentes canciones. A lo largo de todo el disco la banda suena ensoñadora, gracias ese punto justo de distorsión en las guitarras, la reverberación dominante y a la inclusión de sintetizadores o teclados en algunos temas. El productor del disco, su colega Kelley Stoltz, ha sabido capturar la esencia de The Manltes. Cada instrumento suena perfectamente nítido y tiene su propio espacio sonoro.

En definitiva, un disco de 2013, lo creas o no a veces también me da por escuchar cosas actuales... ;-) Uno de mis discos favoritos de este año, este Long Enough to Leave... espero que nos sigan dejando más joyas como ésta.

5/10/13

Hace un par de años (o tres) colaboré con la revista (guía) cultural Pocketguía realizando una serie de artículos y reseñas de conciertos que ahora me gustaría recuperar. Fue la propia revista la que contactó conmigo gracias a este blog ya que deseaban incorporar reseñas de conciertos a la publicación. La idea me sedujo rápidamente pues, en un principio, tenía carta blanca para elegir el evento que deseaba cubrir, además significaba un montón de conciertos gratis.

Norman Blake. Teenage Fanclub. Foto: Vicen M. Barri

El primer artículo lo escribí con motivo del último concierto hasta la fecha de los Teenage Fanclub en Granada, en la sala El Tren, el día 30 de noviembre de 2010. Aquella noche los Fannies me demostraron una vez más por qué estan entre mis diez bandas favoritas de todos los tiempos.

Ya puedes leer de nuevo el artículo entero aquí.

26/9/13

The Young Sinclairs, impecable pop psicodélico por descubrir


Llevo unos cuantos meses escuchando una banda de esas que me encantan. Una banda de garage de esas que no salen en las radios convencionales, ni tienen ningún eco en las revistas musicales de tendencias y además, cuesta trabajo encontrar sus discos, incluso en Internet. Quizás no hayas oído hablar nunca de los Young Sinclairs, o quizás sí, pero la realidad es que merecen algo más de atención y, además, no se trata de ningún grupo de novatos sin experiencia.

The Young Sinclairs, de Roanoke (Virginia), tienen un montón de grabaciones en su haber y llevan desde 2005 haciendo psych-folk-rock de calidad. Enamorados del paisaje sonoro de mediados de los 60s, su sonido analógico 100% bebe directamente de los Byrds, Beach Boys, The Left Banke, Fairport ConventionThe Beatles, The Zombies y, por actitud e influencias, con los grupos del Paisley Underground, sobre todo con los maravillosos, y queridísimos en KB, Rain Parade. Está claro que no inventan la rueda, pero la hacen girar como auténticos maestros, asimilando estos sonidos para convertirlos en pequeñas obras de arte actuales.

Su última grabación (cuarto single en el último año) es el recomendable EP "You Know Where To Find Me", grabado para el sello Planting Seeds Records, un pequeño sello independiente de Virginia empeñado en recuperar los sonidos más cool del planeta.  El disco está lleno de guitarras brillantes y cristalinas, preciosas armonías vocales y, en definitiva, pop psicodélico suntuoso y atemporal.

En los últimos años se han auto-editado varios discos de larga duración, singles, EPs y casetes. Junto con este último EP tienen un par de LPs editados solo en vinilo: "Songs Of The Young Sinclairs" (Kindercore Records) y "Chimeys" (Chimney Sweep Records). En 2009 la banda realizó una gira por la Costa Este junto con los australianos The Lovetones.

The Young Sinclairs son: John Thompson, Daniel Cundiff (Eternal Summers), Kyle Harris (The Center Diamond), Joe Lunsford y Samuel Lunsford (ex 63 Crayons).



Ah! si quieres hacerte con alguno de sus discos puedes contactar con http://plantingseedsrecords.com/, o directamente a través de su bandcamp:  http://theyoungsinclairs.bandcamp.com/.

29/8/13

Alex Chilton & The Box Tops


En Septiembre de 1967 yo aún no había nacido. Por no estar, no estaba ni en proyecto. Sin embargo, uno de los discos que más sonaba en la radio norteamericana aquel Septiembre de 1967 era una estupenda canción de un grupo de Memphis, Tennessee, que se llamaba the Box Tops. La canción era The Letter y para muchos de los que la escucharon en aquella época la historia empieza y termina ahí, una simple nota a pié de página en la historia de la música. Pero, lo cierto es que, los Box Tops fueron algo más que un grupo de un solo single de éxito y su historia se entrelaza con la de los grandes del Soul sureño y de la música Rock en general.

A The Letter le siguió un segundo single, Neon Rainbow y el primer álbum de los Box Tops titulado como esos dos primeros singles The Letter/Neon Rainbow (Bell Records, 1967), así de "originales" eran en aquella época... (y no me refiero al grupo).  Aquel álbum tenía todos los ingredientes para convertirse en un gran éxito. En él, un jovencísimo Alex Chilton con 16 años demuestra que tenía algo más que una gran voz y que podía llegar a competir con los mejores del género "Blue-eyed-soul", como se conocía entonces este estilo de música.

El single The Letter llegó al número 1 de los charts estadounidenses y, a pesar de ello, ese primer LP solo alcanzó el puesto 87 en el Billboard Pop Album charts de 1968.


Alex Chilton dejó los Box Tops en 1969, yo seguía sin haber nacido..., dejando trás de sí 4 álbumes y un puñado de singles para la historia. Según el propio Alex Chilton en una entrevista para la revista "Pocket Full Of Brains", núm. 14, se había quedado en el grupo únicamente para evitar la escuela.

El grupo se desintegra oficialmente cuando expira su contrato en febrero de 1970 y Chilton se traslada a Greenwich Village (NYC) por un tiempo. Al no encontrar la hospitalidad creativa que esperaba, Chilton pronto regresa a Memphis para unirse a un grupo con pintas anglo-pop capitaneado por su amigo Chris Bell. En 1971, nace Big Star, uno de las bandas más veneradas y seminales de Powerpop de la historia de la música moderna o, al menos, de la historia del rock & roll underground.

Ah!, por cierto, en Septiembre de 1971, el mismo año que se crea ese grupo fundamental que es Big Star, nace el creador de este artículo, que no pasará a la historia de la música Rock, ni Pop, ni Underground, ni leches, pero que la disfruta como los indios desde entonces. Pero eso, eso es otra historia...


15/2/13

Veronica Falls mixtape


Esta es la mixtape que ha realizado James Hoare de Veronica Falls para el club londinense Scared To Dance con motivo del "dichoso" día de San Valentín, al parecer con temas que han inspirado el nuevo album de la banda, Waiting For Something To Happen (Slumberland / Bella Union).

En el enlace más abajo puedes oir la cinta y también tienes el listado de canciones que incluye temas de The Velvet Underground, Vic Godard, Big Star, Wreckless Eric, The Byrds, Television, Ramones, Brilliant Colors y The West Coast Pop Art... cosa fina!



9/4/12

McCarthy, use your brain

McCarthy
En los tiempos que corren se echan en falta más grupos como los desaparecidos McCarthy.  Sí, bandas de pop de guitarras que hablen de lo que está pasando hoy día en las calles. La crisis económica, las manifestaciones en contra de los recortes, la violencia o el desempleo creciente son temas que los grupos indies en la actualidad pasan por alto o muy de puntillas.

Parece que todo lo bueno (poco) y todo lo malo de los ochenta ha vuelto a estar de moda. En cierta manera, es como si hubiésemos retrocedido treinta años de golpe, pero las cosas nunca vuelven a ser igual. Tenemos la moda, la música, tenemos la crisis, los gobiernos neoliberales apretando la tuerca del capitalismo. Pero, ¿qué escuchan los jóvenes hoy? Quizás el hip-hop sea la música reivindicativa de nuestros días. Pero... joder, ¡no me gusta el hip-hop! A principios de los noventa solo algunos grupos de rap consiguieron llamarme la atención, pero no lo suficiente, Public Enemy, Cypress Hill. Crecí escuchando rock y pop de guitarras, post-punk, garage, alternativo, indie, jangle-pop, sixties... y si además las letras me decían algo interesante, pues mejor. Las letras, bueno, esto es otro tema de discusión, pero que le pregunten a Dylan si no son importantes la letras...

McCarthy se formaron en Barking, Essex (England) en 1985, bajo el mandato de la famosa Dama de hierro. Una Inglaterra destrozada por el paro brutal, la violencia en las calles y el descenso generalizado de las condiciones de vida de la clase obrera, ¿suena?

Pero vamos a la música, McCarthy eran Malcolm Eden (guitarra y voz), Tim Gane (guitarra), John Williamson (bajo) y Gary Baker (batería). Gane empezó siendo el batería, pero parece ser que Eden le enseñó unos cuantos acordes de guitarra y se pasó a las seis cuerdas. Así empezaron a tocar versiones de algunos grupos que les gustaban, básicamente punk británico, Pistols, Clash, Buzzcocks. Al mismo tiempo que Eden terminaba sus estudios en la universidad, sus ideas marxistas y anticapitalistas crecíeron e influyeron en las letras de McCarthy. Por cierto, el nombre del grupo es una ironía, en relación a Joseph McCarthy, político anticomunista estadounidense, conocido por ser el senador que lideró la "caza de brujas" en ese país.

McCarthy - I Am A Wallet (September, 1987)

Después de sacar un par de singles y conseguir ser incluidos en la cinta C86 de la revista musical NME, el grupo lanza su álbum de debut, I Am A Wallet (September, 1987). Un disco ignorado en general por la prensa británica, salvo por el legendario dj británico John Peel. Éste supo ver algo más que una banda política en McCarthy, además de algo novedoso. Guitarras sesenteras, cristalinas, a lo Byrds, junto con la energía punk y el amateurismo DIY de la generación C86. Letras irónicas, con sentido del humor y en algunos casos llenas de contradicciones.

McCarthy - The Enraged Will Inherit The Earth (Midnight Music, 1989)
El segundo disco The Enraged Will Inherit The Earth (Midnight Music, 1989), abunda en la idea incial. Por momentos recuerdan a los primeros Orange Juice, otros a Josef K e incluso a The Smiths, por la forma de tocar la guitarra de Tim Gane a lo Johnny Marr (salvando las distancias, claro). Las letras siguen denunciando los horrores y las desigualdades del sistema capitalista. Un sistema que permite a unos pocos hacerse ricos a costa de la gran mayoría. Eden caricaturiza con mucha ironía por igual a políticos, banqueros y periodistas, con el fin de poner de relieve sus crímenes contra la humanidad.

McCarthy - Banking, Violence and The Inner Life Of Today (Midnight Music, 1990)
Para el tercer LP, Banking, Violence and The Inner Life Of Today (Midnight Music, 1990), cuentan con la colaboración de Laetitia Sadier en las voces. Sadier era la novia de Tim Gane, con la que más tarde formaría otra banda clave, Stereolab. Sin duda, este tercer album es el mejor producido y en el que consiguen posiblemente su pico creativo, consecuencia lógica del deseo de unir sentimientos marxistas y humanitarios con las estructuras clásicas del pop de guitarras.

Después de esto, se acabó la historia. Eden estaba quemado de las giras, sintió que no tenía necesidad de continuar y puso punto final al grupo. Un grupo que cobra sentido en la actualidad, que me apetece recuperar de las estanterías cada vez con más frecuencia y del que sigo buscando algunos de sus singles, sobre todo.

Un último apunte, en relación a las letras de McCarthy, hay una frase que se repite una y otra vez en todos los LPs y en algunos de los singles, "use your brain", pues eso, música para disfrutar hoy y seguir reflexionando.

Discografía completa aquí.

2/4/12

Selección Bandcamp: The Rainyard, pop, jangle-pop

The Rainyard

Like four young Neros scampering about a crumbling Rome, The Rainyard raced out of 1980's Perth with a naiveté you could only cook up with a 3-string violin and a slab of Emu Bitter. Armed with a basket of pop gems penned by the young Mr Coffey they played as though someone else's life depended upon it and capturing those times on the format de la journée - the compact cassette. These are they. 

This is a compilation they have just released through their Bandcamp page with 12 tracks that survived along with a bonus 'live' track from the late era 'Bastards. ¡Great P-O-P!

31/3/12

Nueva ola de bandas garage-rock en San Francisco

La ciudad norteamericana de San Francisco siempre ha estado ligada a la música garage-rock y psych desde mediados de los 60s. La influencia de los escritores de la generación beat en la juventud de principios de esa década fue definitiva para el surgimiento de este tipo de música en la ciudad del verano del amor. Un estilo de música primitivo, sucio y lisérgico, como una novela de Kerouac. Desde hace unos pocos años hay una escena emergente alrededor de la famosa bahía. Una escena que comparte la influencia por los sonidos de esas primeras bandas de garage-rock y psych pop de los 60s, pero que también comparten casas, intercambian miembros y compran vinilos en las mismas tiendas de discos. Una escena que se ha ganado el respeto a través de los canales tradicionales, no digitales, grabando singles de 7" en pequeños sellos discográficos, pasándose cintas de cassette y tocando en directo en pequeñas salas y locales a lo largo de todo el país.
Rooky Ricardo's Records

Hace un par de años, Greg Gardner, uno de los chicos que trabaja en una esas tiendas de discos en Haight-Ashbury, recopiló una serie de temas inéditos de algunas de las mejores bandas de garage de la zona de la bahía de San Francisco. La cinta se llamó In A Cloud: New Sounds From San Francisco y apareció en vinilo a través del pequeño sello independiente Secret Seven Records en marzo de 2010. Incluía a Thee Oh Sees, Sonny & The Sunsets, The Fresh & Onlys, Hannah & Raven (of Grass Widow), Jacques Butters, Ty Segall, The Sandwitches, Exray’s, Donovan Quinn & the 13th Month, Trainwreck Riders, Dylan Shearer, Paula Frazer, Tim Cohen, y Kelley Stoltz.

In A Cloud: New Sounds From San Francisco

Mis bandas favoritas de la escena: Thee Oh Sees, The Fresh & Onlys, Ty Segall, Kelley Stoltz, The Mantles y The Art Museums. Todas estas bandas no se quedan en un mero revival del género, evolucionando y actualizando el sonido clásico.

Thee Oh Sees 
Comenzó como una salida para John Dwyer (de Coachwhips, Pink and Brown, Landed, Yikes, Burmese, The Hospitals, Zeigenbock Kopf) para liberar sus grabaciones instrumentales y algunas experimentaciones caseras. En el transcurso de varios álbumes han evolucionado hasta convertirse en una banda completa. La banda es conocida tanto por lo prolífico de su obra como por sus energéticos directos.



El gurú de la recuperación del viejo Tascam 388 para grabar cintas de cassette, capaz de producir gemas de pop psicodélico a medio camino entre Brian Wilson, Ray Davis y Nick Drake. Aunque sus detractores opinen que no inventa nada nuevo, es capaz de encontrar la melodía perfecta para alegrarte el día más gris.



The Fresh & Onlys
Banda clave dentro de este nuevo movimiento garage-rock de San Francisco. Nacen en 2008 gracias a Tim Cohen de Black Fiction y el bajista Shayde Sartin. Poco después se unieron Kyle Gibson, Wymond Miles, y Heidi Alexander. Con influencias más diversas que sus coetáneos, citan entre ellas a The Go-Betweens, The Cure, Arthur Russell, Gene Vincent o JJ Cale.


Ty Segall
De los más prolíficos, 25 referencias discográficas en solo 3 años y una discografía previa como miembro de otros grupos, entre ellos los reconocidos Sic Alps. Con 23 años y recién graduado en Comunicación Audiovisual, Ty Segall es una cabeza hirviendo canciones a cada minuto y unas ganas tremendas de seguir abriendo su corazón en cada una de ellas. Se le ha comparado con el malogrado Jay Reatard por su precoz voracidad, su filiación garage-rock y la misma voluntad de dejar atrás el ruido para abrir sus canciones hacia melodías más pop.


The Mantles
Los Mantles junto con los siguientes, The Art Museums, son los más anglófilos del paquete y, por tanto, sí efectívamente, mis favoritos entre todos ellos. Dentro del sonido garage tiran más hacia el jangle pop de The Chills o Dream Syndicate acercándolos de alguna manera al sonido Paisley Underground.




The Art Museums
Con un legado escueto pero suficiente, un par de singles y un solo LP, los ya desaparecidos Art Museums no podían faltar en esta pequeña lista. Su influencia garagera se tamiza esta vez con tintes más 80's en la vía Television Personalities y sellos legendarios como Sarah Records, Slumberland, K o Flying Nun.